Les employés d’un magasin Apple au Maryland se syndiquent

The Associated Press
Les employés d’un magasin Apple au Maryland se syndiquent

TOWSON, Md. — Le vote historique des employés d’un magasin Apple du Maryland pour se syndiquer – une première pour le géant de la technologie – est une étape importante dans un long processus qui, selon des experts du travail, est fortement défavorable aux travailleurs en faveur de leurs employeurs.

Plus de 100 employés d’un magasin Apple dans la banlieue de Baltimore ont voté pour se syndiquer avec une marge de près de 2 contre 1 samedi, rejoignant une poussée américaine croissante dans les secteurs de la technologie, de la vente au détail et des services pour organiser une plus grande protection sur le lieu de travail, selon le syndicat.

Les travailleurs de Towson, dans le Maryland, ont voté par une marge de 65 voix contre 33 pour demander l’adhésion à l’Association internationale des machinistes et des travailleurs de l’aérospatiale (AIMTA), a annoncé le syndicat. 

Le Conseil national des relations du travail doit maintenant certifier le résultat. Un porte-parole a renvoyé les questions initiales sur le vote au bureau régional du conseil, qui a été fermé tard samedi. Pour l’heure, le conseil d’administration n’a pas répondu à un message de l’Associated Press dimanche.

Une fois le vote certifié, le syndicat et Apple peuvent commencer à négocier un contrat.

«Le droit du travail aux États-Unis est un long processus. Ainsi, le fait qu’un seul magasin négocie ou élise un syndicat ne signifie pas qu’il existe un contrat négocié sur le lieu de travail. Et nous savons dans l’histoire récente que dans bon nombre de ces situations, les parties sont incapables de s’entendre sur un contrat initial», a indiqué dimanche Michael Duff, ancien avocat du NLRB et professeur à la faculté de droit de l’Université du Wyoming.

«L’employeur aux États-Unis a énormément de droits pour simplement retirer la reconnaissance à la fin du processus. L’employeur peut prouver qu’il ne soutient plus la majorité des employés de l’unité de négociation», a expliqué M. Duff.

Même après la certification d’un syndicat, une entreprise dispose d’un certain nombre de manœuvres juridiques pour le contester, a fait savoir M. Duff. Par exemple, Apple pourrait dire qu’il ne croit pas que l’unité de négociation certifiée par le NLRB soit une unité de négociation appropriée et refuser de négocier avec le syndicat.

«Si cela se produit, le tout va devant les tribunaux et il pourrait facilement s’écouler un an ou deux avant même que l’on se demande si l’employeur est tenu de négocier avec le syndicat», a ajouté Michael Duff.

Des experts du travail indiquent qu’il est courant que les employeurs traînent le processus de négociation dans le but de ralentir les campagnes syndicales. Il est également possible qu’Apple – ou toute autre entreprise – restructure ses activités afin que les travailleurs syndiqués soient reclassés en tant qu’entrepreneurs indépendants et non en tant qu’employés, auquel cas le vote du syndicat est sans importance, a expliqué M. Duff.

Bien que le droit du travail américain soit défavorable aux travailleurs, M. Duff pense que «s’il devait y avoir un réveil du mouvement ouvrier aux États-Unis, cela se produirait justement de cette manière».

Apple a refusé de commenter le développement de samedi, a déclaré par téléphone le porte-parole de la société, Josh Lipton, à l’Associated Press. Et dimanche non plus, Apple n’a fait aucun commentaire.

Un mouvement qui prend de l’ampleur 

Il n’est pas encore clair si la récente vague de syndicalisation représente un changement plus large dans la main-d’œuvre américaine. Certains experts soutiennent que la pénurie actuelle de travailleurs pour les emplois horaires et à bas salaire signifie que les employés ont plus de pouvoir qu’ils n’en avaient historiquement, en particulier lorsque le chômage est faible.

«Ce n’est pas si grave de perdre l’un de ces emplois parce que vous pouvez obtenir un autre travail médiocre», a déclaré Ruth Milkman, spécialiste du travail à la City University of New York.

Le succès du vote sert à inspirer les travailleurs de tout le pays à s’organiser, a dit John Logan, directeur des études sur le travail et l’emploi à l’Université d’État de San Francisco.

«Les travailleurs s’organisent déjà dans d’autres magasins Apple, mais cela leur montre que l’entreprise n’est pas invincible», a-t-il souligné. 

La marque bien connue d’Apple est également susceptible d’aider.

«Le public a une relation très directe avec des entreprises comme Apple, donc la première victoire syndicale générera une énorme couverture dans les médias traditionnels et les médias sociaux, estime M. Logan. Les jeunes travailleurs apprennent l’activisme syndical grâce à cette couverture, et certains seront probablement inspirés pour essayer d’organiser leurs propres lieux de travail.»

L’organisation syndicale dans divers domaines a récemment pris de l’ampleur après des décennies de déclin des effectifs syndicaux aux États-Unis. Les organisateurs ont travaillé pour établir des syndicats dans des entreprises telles qu’Amazon, Starbucks, la société mère de Google Alphabet et le détaillant de plein air REI.

Le syndicat et les employés désireux de s’organiser ont indiqué avoir envoyé le mois dernier au PDG d’Apple, Tim Cook, un avis mentionnant qu’ils cherchaient à organiser un syndicat. Le communiqué indique que leur motivation première était de rechercher «des droits que nous n’avons pas actuellement», ajoutant que les travailleurs se sont récemment organisés au sein de la Coalition of Organized Retail Employees (CORE).

«J’applaudis le courage dont ont fait preuve les membres du magasin Apple de Towson pour avoir remporté cette victoire historique, a déclaré le président international de l’AIMTA, Robert Martinez Jr., dans un communiqué. Ils ont fait un énorme sacrifice pour des milliers d’employés d’Apple à travers le pays qui avaient tous les yeux rivés sur ce vote.»

M. Martinez a appelé Apple à respecter les résultats des élections et à laisser les employés syndiqués accélérer les efforts pour obtenir un contrat sur le site de Towson. «Cette victoire montre la demande croissante de syndicats dans les magasins Apple et différentes industries à travers notre pays», a-t-il indiqué.

L’AIMTA se présente comme l’un des syndicats industriels les plus importants et les plus diversifiés en Amérique du Nord, représentant environ 600 000 membres actifs et retraités dans les secteurs de l’aérospatiale, de la défense, des compagnies aériennes, des chemins de fer, du transport en commun, de la santé, de l’automobile et d’autres industries.

M. Logan a déclaré que la victoire d’Apple montre que le mouvement ouvrier établi «est capable de s’adapter aux besoins du groupe de travailleurs indépendants et sûrs d’eux que l’on trouve dans les magasins Apple».

À l’échelle nationale 

 Le vote sur la syndicalisation des magasins Apple s’inscrit dans un contexte d’efforts de syndicalisation à l’échelle nationale – certains d’entre eux ont été repoussés.

Les travailleurs d’Amazon dans un entrepôt à New York ont voté pour se syndiquer en avril, le premier effort d’organisation américain réussi dans l’histoire du géant de la vente au détail. 

Cependant, les travailleurs d’un autre entrepôt d’Amazon à Staten Island ont massivement rejeté une offre syndicale le mois dernier. Pendant ce temps, les travailleurs de Starbucks dans des dizaines de magasins américains ont voté pour se syndiquer ces derniers mois, après que deux des magasins de la chaîne de café à Buffalo, New York, aient voté pour se syndiquer à la fin de l’année dernière.

De nombreux efforts de syndicalisation ont été menés par de jeunes travailleurs dans la vingtaine et même des adolescents. Un groupe d’ingénieurs de Google et d’autres travailleurs ont formé l’année dernière l’Alphabet Workers Union, qui représente environ 800 employés de Google et est dirigé par cinq personnes de moins de 35 ans.

«C’est la génération avec le genre de vision du monde qui est vraiment différente de celle que nous avons vue depuis de nombreuses générations», a déclaré Milkman de CUNY. 

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