Bécancour désavantagée par les critères

Fonds de diversification économique de 200 millions$

Sébastien Lacroix sebastien.lacroix@tc.tc
Publié le 16 novembre 2016

Julie Boulet

Le maire de Bécancour estime que le gouvernement aura besoin d'un bon argumentaire si jamais des sommes d'argent sont effectivement transférées vers d'autres secteurs de la région.

Ça indique que les autres milieux se sont mobilisés pour avoir des sommes afin de faire avancer leurs projets pour la création d'emploi. Julie Boulet, ministre régionale de la Mauricie

Celui-ci s'est dit très surpris d'apprendre cette possibilité. «Avant de le distribuer ailleurs, j'aimerais ça qu'on soit consulté plutôt que de l'apprendre par les journaux», a décrié Jean-Guy Dubois.

Il rappelle que c'est Gentilly qui se trouve à «l'épicentre» de la secousse économique de la fermeture de la centrale nucléaire et que les gens de Bécancour en ont souffert plus qu'ailleurs dans la région.

À son avis, le fait que l'argent n'a pas été dépensé aussi rapidement ne justifie pas de priver Bécancour pour autant. «Ce n'est pas parce que nous n'avions pas les leviers pour en profiter que c'est une raison pour l'envoyer dans des endroits où ils sont mieux organisés», souligne le maire de Bécancour, qui rappelle que plusieurs projets d'envergure ont été victimes de la conjoncture économique.

D'autant plus que les critères initiaux favorisaient les secteurs de la région où les petites et moyennes entreprises (PME) étaient beaucoup plus nombreuses qu'à Bécancour qui mise davantage sur la grande entreprise.

«Nous avions une vingtaine d'entreprises dans la MRC qui pouvaient monter des projets, rappelle le maire de Bécancour. Nous ne sommes pas en mesure de faire compétition à Drummondville et Victoriaville qui ont une base incroyable de PME. C'est un contexte qui est complètement différent et nous n'avons pas la masse critique.»

Bécancour a d'ailleurs demandé la révision des critères à de nombreuses reprises au cours des trois dernières années. Le Fonds de diversification s'est quelque peu élargit pour un projet comme la tour d'observation qui est actuellement en construction au quai de Sainte-Angèle.

Un projet qui avait d'ailleurs été décrié dans certains médias, mais qui a été très apprécié à Bécancour. «On veut s'en servir comme d'un levier. Ç'a déjà engendré un investissement de 3 millions$ à côté, avec la microbrasserie», indique le maire.

Il y a aussi une somme de 700 000$ qui doit être réservée à Bécancour pour un projet d'incubateur industriel qui n'a toujours pas vu le jour.

La ministre Julie Boulet à l'affût

«Effectivement, la somme est épuisée et nous sommes au courant de la situation, assure la ministre du Tourisme et députée de Laviolette. La ministre Lise Thériault, responsable des Petites et Moyennes Entreprises, de l’Allègement réglementaire et du Développement économique régional, est la responsable de tous les fonds de diversification économique du Québec. Elle est à revoir tous les fonds puisqu'il n'y avait plus de portion de subvention pour les prêts. Il s'agit de fonds qui sont utiles pour le développement régional. Nous sommes au courant et nous procédons à une révision. J'espère que nous aurons des bonnes nouvelles d'ici le dépôt du budget pour le maintien du fonds.»

Julie Boulet affirme qu'elle voit la situation comme étant une bonne nouvelle pour les municipalités ayant profité du fonds. «Ça indique que les autres milieux se sont mobilisés pour avoir des sommes  afin de faire avancer leurs projets pour la création d'emploi.  Ils ont été au rendez-vous.»

Avec la collaboration de Patrick Vaillancourt

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